10 meilleurs whiskys les plus étranges au monde

Il est parfois critiqué pour être beaucoup trop conservateur et trop coincé dans ses habitudes, mais parfois – juste parfois – le whisky écossais crée des produits vraiment fous. Gavin D Smith se promène du côté bizarre.

Chèvre fumée, lièvres boxeurs, Huxley

Bouteilles bizarres : trois des ajouts les plus récents au canon étrange du whisky

Occasionnellement, il peut sembler que le monde du whisky écossais est un endroit où l’innovation radicale est rare, en partie à cause des réglementations très strictes qui régissent sa production.

Néanmoins, au fil des ans, un certain nombre de distillateurs et d’embouteilleurs ont cherché à offrir aux consommateurs quelque chose d’un peu « différent ». Comme nous le verrons, les résultats ont été quelque peu mitigés, mais ils sont presque toujours divertissants.

LOCH DHU 

L’innovation la plus célèbre – ou peut-être la plus tristement célèbre – en matière de whisky écossais était sans doute le Loch Dhu, âgé de 10 ans.

Il a été lancé sur un public sans méfiance par United Distillers , le précurseur de Diageo , en 1995 et semble avoir acquis quelque chose d’approchant le statut de culte dans les années qui ont suivi.

Le whisky a été distillé à Mannochmore dans le Speyside et vieilli dans des fûts à double carbonisation pour lui donner une couleur noire distinctive, peut-être rehaussée par quelques gouttes de caramel à l’alcool.

« Dhu » est le gaélique écossais pour le noir. Le règne du Loch Dhu a été relativement court, mais les bouteilles peuvent toujours être achetées sur loch-dhu.com , ainsi qu’aux enchères.

LIGNE DE JACKSON 

À l’opposé du spectre des couleurs du Loch Dhu se trouvait Jackson’s Row.

Décrit sur son étiquette comme  » All malt bond Scotch whisky « , c’était aussi le résultat des tentatives de United Distillers de rendre le whisky attrayant pour un public plus jeune – un objectif insaisissable qui a dû coûter plusieurs millions de livres à de nombreux départements marketing au fil des ans.

Jackson’s Row a été introduit en même temps que Loch Dhu et comprenait du jeune esprit Glenkinchie , distillé dans l’East Lothian et vieilli dans des fûts qui avaient déjà connu plusieurs remplissages.

Malgré le fait que seulement 1 800 bouteilles ont été produites, Jackson’s Row est remarquablement abordable aux enchères.

J&B-6 

J&B -6 est né de la même envie de rendre le Scotch attrayant pour les jeunes consommateurs, mais une décennie après nos deux premières entrées.

Clairement destinée aux buveurs de vodka, cette variante du très apprécié J&B Rare – qui remonte au début des années 1930 – a été créée par ce qui était maintenant devenu Diageo et a été commercialisée en 2006.

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D’une clarté presque semblable à celle de la vodka, le J&B -6 a été filtré à froid à moins six degrés (d’où les noms) pour éliminer une grande partie de ses arômes de whisky.

Malgré sa similitude évidente avec la vodka, les jeunes buveurs n’ont pas été influencés et J&B -6 a été retiré du marché après seulement un an, en 2007.

COFFRET BOUSSOLE L’ARBRE À ÉPICES 

En 2005, le fabricant de whisky indépendant John Glaser de Compass Box a lancé The Spice Tree , un mélange de malt des Highlands partiellement fini dans des fûts contenant des douves supplémentaires de chêne français de 195 ans suspendues à l’intérieur.

La technique, similaire à celles parfois utilisées par les viticulteurs, accélérait les effets du vieillissement, mais la Scotch Whisky Association (SWA) la jugea illégale et menaça Compass Box de poursuites judiciaires.

Glaser a été contraint de retirer The Spice Tree du marché en 2006. Sans être battu, cependant, une nouvelle version de The Spice Tree est rapidement apparue, cette fois vieillie dans des fûts spécialement conçus avec de nouvelles têtes de chêne français. Cette nouvelle expression a été jugée acceptable par la SWA.

GRANT’S AULD ALLIANCE 

Lancé en 1987 dans le cadre d’un processus de diversification mené par l’équipe de développement de nouveaux produits de William Grant & Sons , Auld Alliance a été décrit comme « un mariage original de whisky écossais de malt avec le meilleur armagnac français ».

Le nom vient du lien historique fort entre l’Ecosse et la France, et Grant’s a décrit sa nouvelle fusion comme « … à déguster seule pour compléter un excellent repas, ou comme une fin de journée satisfaisante ».

La même équipe de développement de nouveaux produits a également joué avec une boisson appelée Bourbon Street, à base de whisky écossais, de bourbon et de noix.

FLIRT DE BRUICHLADDICH 

À une époque où Bruichladdich semblait lancer une nouvelle expression presque chaque semaine, Flirtation défrayait la chronique pour sa couleur inhabituelle.

Diversement décrit comme « rose vif » et « rosé », le single malt de 20 ans d’âge a été lancé en 2004, après avoir passé cinq semaines dans des fûts de vin de Mourvèdre.

Ensuite, le PDG de Laddie, Mark Reynier, a refusé d’utiliser le terme «finition» et a plutôt décrit ces whiskies comme ayant été «ACED» ou ayant subi une «évolution supplémentaire du fût».

Reynier a insisté sur le fait que la couleur de ce qui est devenu connu sous le nom de Flirt était entièrement accidentelle – et non, comme certains le soupçonnaient, un truc conçu pour plaire aux buveuses ou courtiser la «livre rose».

LA SAUCE MD’S FOLLY / HOTSCOTCH 

En 2002, la Scotch Malt Whisky Society (SMWS) a lancé un produit appelé Hotscotch Sauce, décrit comme « un esprit de cuisine démoniaquement fougueux ».

Ce que beaucoup de gens ne savaient pas, c’est que Hotscotch – également connu sous le nom de The MD’s Folly – a commencé comme un whisky, après que le directeur général de SMWS, Richard Gordon, ait décidé de faire finir quatre fûts dans des fûts précédemment utilisés pour fermenter et mûrir la célèbre sauce Tabasco.

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Cela a produit du whisky qui s’est avéré difficile à boire, c’est le moins qu’on puisse dire, d’où sa sortie ultime en tant que condiment. Sans se laisser décourager par ce récit édifiant, les États-Unis ont récemment vu le lancement de George Dickel Tabasco Brand Barrel Finish. 

FISHKY 

Peut-être le whisky le plus bizarre jamais proposé à la vente, Fishky était un single cask Bruichladdich fini dans un fût de Sherry qui a ensuite subi une deuxième période de finition aux mains de ses propriétaires allemands. Pour des raisons connues d’eux seuls, ils ont choisi un ancien fût de hareng à cet effet.

Mark Gillespie de whiskycast.com a  décrit Fishky – embouteillé en 2007 à 50,2 % vol. – comme « de loin le pire whisky que j’aie jamais goûté… Le nez cache bien les secrets de ce whisky, avec des notes de malt, de saumure et de bruyère.

«Le goût révèle tout, cependant, avec du vomi de bébé butyrique acide, de la saumure et de l’acide gastrique. La finale est salée, grasse et désagréable, sans qualités rédemptrices.

HUXLEY

Huxley fait partie de la dernière offre de Diageo pour repousser les limites du whisky et peut être vu dans la grande tradition de Loch Dhu, Jackson’s Row et JB -6.

Il a été lancé sous la bannière Whiskey Union en 2015 et est décrit comme «un whisky hybride pionnier s’appuyant sur certains des meilleurs drams du monde entier, pour créer un whisky mélangé ingénieux dépassant la somme de ses parties.

« Un mélange où les notes fumées et tourbées du whisky écossais et la douceur du caramel au beurre et les épices grillées du whisky américain sont habilement mélangées au caractère fruité et vanillé du whisky canadien pour offrir une création improbable mais merveilleuse. » 

LIÈVRES DE BOXE 

Deuxième du trio de versions avec lesquelles Whiskey Union a été lancé, Boxing Hares est une « boisson spiritueuse », combinant du whisky écossais – probablement du grain Cameronbridge – avec des houblons spéciaux plus souvent utilisés dans les bières artisanales.

Selon les bonnes gens de Whiskey Union : « Le résultat est une saveur vivante avec du houblon, du malt, du caramel, de l’ananas et de la cerise, avec une finale de houblon imperceptiblement amère. »

Contrairement à Huxley et Boxing Hares, la troisième version de Whiskey Union semble assez banale. Smoky Goat (£32) est un mélange de céréales, de malts des Highlands et d’Islay, ‘…avec une profonde fumée et une riche douceur’.